Russian Voters Clear Path for Putin to Remain in President Until 2036

Voters in Russia have approved a package of constitutional reforms that includes opening the possibility that President Vladimir Putin can remain president until 2036.Opposition officials and independent election observers cast doubts on the legitimacy of the voting, which ended Wednesday, noting among other concerns that turnout seemed artificially high in some areas.“We’ll never recognize this result,” opposition politician Alexei Navalny said.Election officials said the voting was carried out with integrity.The 67-year-old Putin has led Russia either as president or prime minister for more than two decades, and the reforms allow him to run for two more six-year terms after his current term runs out in 2024.With most of the votes counted, election officials said voters had approved the package 78 percent to 21 percent.Putin has said he will decide closer to 2024 as to whether he would run for another term.Also included in the constitutional reforms are protections for pensions and a de facto ban on same-sex marriages.The voting took place over the course of a week so that polling places could minimize crowds due to coronavirus concerns. 

your ad here

Близько 78% росіян підтримали поправки до Конституції – попередні результати

Близько 78% росіян підтримали поправки до Конституції, які серед іншого дозволять президенту Росії Володимиру Путіну залишатися на посаді до 2036 року, підрахували в Центральній виборчій комісії.

Наразі опрацювали 99% бюлетенів. Офіційна явка становить майже 68%.

25 червня – 1 липня відбувалося загальноросійське голосування щодо пакету поправок до Конституції країни.

Одна з поправок торкнеться «обнулення» президентських термінів і дозволить російському президенту Володимиру Путіну брати участь у виборах ще два рази і залишатися при владі до 2036 року.

your ad here

Кернес заявив, що бере уроки української мови

Мер Харкова Геннадій Кернес в інтерв’ю Радіо Свобода заявив, що «двічі-тричі на тиждень» бере уроки української мови.

За його словами, він працює з учителем уже пів року.

У відповідь на питання, чому саме зараз він вирішив вивчати українську, Харківський міський голова сказав: «Ну, це моя справа».

Кернес працює на посаді мера Харкова з 2010 року.

your ad here

With US Off EU’s Coronavirus Safe List, Parisians to Miss a Popular Visitor

After months of coronavirus restrictions, the European Union began reopening its borders to visitors Wednesday from 14 countries it considers safe. That list does not include the United States, where the virus is resurging in some states. Public health is at stake, but from Paris, the world’s most visited city, Lisa Bryant reports the travel ban also reflects widening transatlantic differences.

your ad here

Russian Voters Back Reforms Allowing Putin to Stay Until 2036

Russians overwhelmingly approved a package of constitutional changes in a nationwide vote, partial results showed Wednesday, allowing President Vladimir Putin to potentially extend his two-decade rule until 2036.With 60 percent of ballots counted after the end of six days of voting, 76.9 percent of voters had supported the reforms, the central election commission said.There had been little doubt of voters backing the changes, which Putin announced earlier this year and critics denounced as a maneuver to allow him to stay in the Kremlin for life. FILE – Russian opposition leader Alexei Navalny speaks during a rally in Moscow, Russia, Sept. 29, 2019.But top Kremlin critic Alexei Navalny slammed the results as a “huge lie” which don’t reflect real public opinion.The amendments had been passed weeks ago by Russia’s parliament and copies of the new constitution were already on sale in bookshops, but Putin had said voter approval was essential to give them legitimacy.The reforms include conservative and populist measures — like guaranteed minimum pensions and an effective ban on gay marriage — but crucially for Putin also reset presidential limits allowing him to run twice again after his current six-year term expires in 2024.Turnout as of 2000 GMT was about 65 percent, the election commission said.The Kremlin pulled out all the stops to encourage voting, with polls extended over nearly a week, the last day of voting declared a national holiday and prizes — including apartments, cars and cash — on offer to voters.Initially planned for April 22, the referendum was postponed by the coronavirus pandemic but rescheduled after Putin said the epidemic had peaked and officials began reporting lower numbers of new cases. ‘Stability, security, prosperity’In a final appeal to voters on Tuesday, Putin said the changes were needed to ensure Russia’s future “stability, security, prosperity.”State television showed Putin voting Wednesday at his usual polling station at the Russian Academy of Sciences, where he was handed a ballot by an electoral worker wearing a surgical mask and gloves. Russian President Vladimir Putin shows his passport to a member of a local electoral commission as he arrives to cast his ballot in a nationwide vote on constitutional reforms at a polling station in Moscow, July 1, 2020.Dressed in a dark suit and tie, Putin was not wearing any protective gear.At a polling station in Vladivostok in Russia’s Far East, 79-year-old Valentina Kungurtseva told AFP she supported the reforms.”For us as pensioners, it’s very important that they will increase our pension every year,” she said.”As long as we have a good president, life will be good,” she said.In the second city, Saint Petersburg, 20-year-old Sergei Goritsvetov said he opposed the reforms but doubted it would make any difference.”I voted against and I hope there will be many of us, but I don’t know what it will change,” he said. “At least I expressed my opinion.” A woman holds a placard reading “No to everlasting Putin” as she protests amendments to the Constitution of Russia on Pushkinskaya Square in downtown Moscow, July 1, 2020.Navalny had said Putin, 67 and in power as president or prime minister since 2000, wants to make himself “president for life” and called for a boycott, calling the vote illegitimate.”We have just watched a show with a planned finale,” he wrote on his blog after polls closed.”Putin will not leave himself,” Navalny wrote, “not until we begin to come out to the streets by the hundreds of thousands, by millions.”The opposition divided and failed to mount a serious campaign, with some voting “no” and others staying home. There were only small protests Wednesday in central Moscow and Saint-Petersburg. Falling approval ratings Golos, an independent election monitor, said it had received hundreds of complaints of violations, including people voting more than once and claims employers were putting pressure on staff to cast ballots.Members of a local electoral commission empty a ballot box at a polling station after a nationwide vote on constitutional reforms in Moscow, July 1, 2020.Election commission chief Ella Pamfilova denied any problems on Wednesday, saying only a couple of violations were confirmed and they would have no effect on the result.Putin’s approval rating has fallen in recent months. It stood at 60 percent in June according to pollster Levada, down 20 points from the months after his reelection in 2018.Analysts say Putin wanted to get the vote over with before Russians — already suffering from several years of falling incomes — are hit by the full economic impact of the pandemic.Putin said in a recent interview that he had not decided whether to run again but suggested that part of the reason for the presidential reset was to allow Russia’s political elite to focus on governing instead of “hunting for possible successors.”

your ad here

В Офісі президента відреагували на заяву голови НБУ про відставку через «політичний тиск»

В Офісі президента України після заяви голови НБУ Якова Смолія про відставку через «систематичний політичний тиск» запевнили, що Національний банк України залишатиметься незалежним органом.

«Нашим безумовним пріоритетом залишається забезпечення незалежності Національного банку України, про що неодноразово зазначав президент України. Правління НБУ буде продовжувати свою діяльність на засадах незалежності та професійності. Національний банк України разом з урядом повинні продовжувати реалізацію зваженої монетарної та фіскальної політик, що слугуватиме запорукою для забезпечення макроекономічної та фінансової стабільності і сприятиме економічному зростанню і відновленню банківського кредитування. Наголошуємо, що дискусії щодо діяльності Національного банку України повинні базуватися виключно на засадах професійності та мають бути позбавлені політичного забарвлення, яке може мати негативний вплив на інституційну спроможність і незалежність Національного банку України», – йдеться у заяві ОПУ.

Раніше у середу стало відомо, що голова Національного банку Яків Смолій написав заяву про звільнення за власним бажанням, назвавши причиною такого рішення «систематичний політичний тиск».

Яків Смолій на посаді голови НБУ – з березня 2018 року.

your ad here

Мер Харкова каже, що не був у відпустці 15 років

Міський голова Харкова Геннадій Кернес стверджує, що не був у відпустці 15 років. Про це він заявив в інтерв’ю Радіо Свобода. На запитання журналіста, чи давно він був у відпустці, Кернес відповів ствердно.

«Давно. Років 15. Те що ви розумієте під відпусткою, я не був років 15», – сказав він.

                            Водночас, за інформацією журналістів програми «Схеми» (проєкт Радіо Свобода та UA:Перший), на початку року Геннадій Кернес провів тиждень на півночі Італії. Для подорожі Кернес винайняв приватний чартер, орієнтовна вартість послуг якого становить близько 30 тисяч євро. Також, за інформацією журналістів, в Італії мер Харкова мешкав у п’ятизірковому готелі Palace Merano, діапазон вартості номерів якого стартує від 300 євро до майже 2 тисяч євро за добу.

Геннадій Кернес майже 10 років .

your ad here

Coronavirus Amplifies Spain’s Nursing Home Nightmare

Spain has had the world’s highest nursing home death rate during the COVID-19 pandemic, and Madrid city government documents show officials set rules preventing nursing homes from transferring some residents to hospitals at the time the infection rate peaked.  Now, some people are demanding answers.  Jonathan Spier narrates this report by Alfonso Beato in Barcelona. Camera:Alfonso Beato  Producer: Jonathan Spier 

your ad here