US Will Work to Extend Iran Arms Embargo

U.S. Secretary of State Mike Pompeo said Friday before a U.N. vote on whether to extend the Iranian arms embargo that Iran is the world’s leading promoter of terrorism and must not be allowed to buy or sell weapons with other countries.“We’re going to do everything we can within our diplomatic tool kit to stop that from happening,” Pompeo said at a news conference in Vienna, Austria.Pompeo’s remarks came after he met with International Atomic Energy Agency Director General Rafael Grossi and before a U.N. Security Council vote in New York on a U.S. resolution to indefinitely extend the arms embargo on Iran.U.S. Secretary of State Mike Pompeo meets with International Atomic Energy Agency (IAEA) Director General Rafael Grossi in Vienna, Austria, Aug. 14, 2020.Results of the council vote are to be disclosed later Friday. The council is expected to reject the resolution because of a lack of support from Europe, China and Russia.“We’re urging the whole world to join us,” Pompeo said. “This isn’t about the JCPOA. This is about whether the world is going to allow Iran to buy and sell weapons systems.”The arms embargo on Iran is due to expire in October under terms of the Joint Comprehensive Action Plan, also known as the Iran nuclear deal, from which U.S. President Donald Trump withdrew in 2018.Pompeo is on a weeklong trip to central and eastern Europe at a time when the Trump administration looks to confront Russian and Chinese economic and geopolitical competition in Europe. Before his trip ends Friday, Pompeo would have visited the Czech Republic, Slovenia, Austria and Poland.5G technologyPompeo visited Slovenia on Thursday, where he and his Slovenian counterpart Anze Logar signed a joint declaration on 5G technology.U.S. Secretary of State Mike Pompeo, left, and Slovenia’s Foreign Minister Anze Logar sign an agreement on 5G internet technology as Slovenia’s Prime Minister Janez Jansa stands at center, in Bled, Slovenia, Aug. 13, 2020.State Department spokesperson Morgan Ortagus said the memorandum of understanding signed Thursday recognizes “the critical importance of 5G security – both within NATO and the EU.”She tweeted that “Slovenia joins a growing community of nations dedicated to protecting their security, privacy and intellectual property.”.FILE – U.S. Secretary of State Mike Pompeo, left, and the Prime Minister of Czech Republic Andrej Babis address the media during a press conference as part of a meeting in Prague, Czech Republic, Aug. 12, 2020.The two leaders discussed nuclear energy cooperation and the Three Seas Initiative, a political platform to promote connectivity among nations in central and eastern Europe by supporting infrastructure, energy and digital interconnectivity projects.The trip comes as the Pentagon prepares to move forward with a plan to pull almost 12,000 troops from Germany and redeploy part of the U.S. forces to Poland and other NATO nations, raising concerns at home and in Europe even as senior officials defend it as a strategic necessity. Pompeo discussed with his counterparts the just-completed U.S.-Poland Enhanced Defense Cooperation Agreement (EDCA).The defense deal enables the United States for “rotational presence” of an additional 1,000 U.S. troops to “enhance deterrence against Russia, strengthen NATO,” and to assure allies, officials say. About 4,500 U.S. personnel are already on rotation in Poland.Wayne Lee contributed to this report.
 

your ad here

Уряд України пропонує переїзд IT-фахівцям із Білорусі

Уряд України пропонує переїзд та працевлаштування білоруським IT-фахівцям, які відчули проблеми в роботі через дії влади Білорусі під час масових протестів у цій країні. Про це 14 серпня заявив віце-прем’єр-міністр – міністр цифрової трансформації України Михайло Федоров.

«Ми розуміємо, які на сьогодні є проблеми для креативної та IT-індустрії – погано, нестабільно працює інтернет, нестабільно працює банківська система, і тому сьогодні ми виділили спеціалістів, які працюють 24/7, щоб допомогти переїхати компаніям та спеціалістам в Україну. Ми допоможемо отримати квоти, які нещодавно виділив наш уряд, для того, щоб IT-спеціалісти Білорусі змогли офіційно працевлаштуватися в Україні, відкрити власну справу, і ця процедура спрощує можливість отримати посвідку на проживання в Україні. Не може креативна та IT-індустрія розвиватися, коли в країні є насильство», – сказав Федоров.

Під час масових акцій протесту, які розпочалися в Білорусі після президентських виборів 9 серпня, білоруська влада вдалася до масового відключення інтернету. Метою такого відключення було блокування координації дій між протестувальниками. Фактично такі рішення влади спричинили значні проблеми в роботі не лише розвинутого в Білорусі IT-сектора, а й у роботі банківської системи – неможливо було зняти готівку в банкоматах або розрахуватися карткою в магазині.

Від четверга, 13 серпня, блокування інтернету в Білорусі припинилося.

your ad here

Norway Makes First Face Mask Recommendation Since Pandemic Began

Norwegian health officials on Friday recommended people wear face masks while using public transportation in and around the capital, Oslo, amid a rise in COVID-19 cases, its first recommendation for face coverings since the pandemic began. Health Minister Bent Hoie told reporters at a news conference in Oslo that while it will not be mandatory, the ministry recommends face masks as an extra precaution when it is difficult to maintain a “social distance” of one meter or more on public transportation. FILE – Norway’s Foreign Minister Bent Hoie, Aug. 24, 2016.Hoie said the new face mask recommendation will remain in force over the next 14 days, when it will be re-evaluated. Other countries in Europe, as they have unlocked COVID-19-related shutdowns, have introduced mandatory face mask rules for public places like shops and public transport. But until recently, Nordic countries were the exception to that rule. In recent days, however, authorities in Denmark and Finland changed their views and now recommend their use in some circumstances. Sweden, though, still sticks to the policy of not recommending wearing face masks, with its health agency casting doubt on their effectiveness. As of Friday, Norway’s Institute of Public Health says it has had 9,850 reported cases, with 261 deaths. 
 

your ad here

В ОП заперечили повідомлення ЗМІ про тиск на ЦВК перед місцевими виборами

Раніше видання ZN.UA повідомило, що голова ОП Андрій Єрмак вимагає від голови і 4 членів ЦВК відставки через те, що вони – «люди Богдана»

your ad here

Гривня вперше в серпні завершує тиждень нижче від позначки 27,5 за долар

Уперше в серпні національна валюта України зміцнилася щодо долара до рівня 27 гривень 35 копійок за одиницю американської валюти, такий офіційний курс НБУ встановив на перший робочий день наступного тижня, 17 серпня. Це на 6 копійок менше за курс на 14 серпня.

На українському міжбанківському валютному ринку гривня також зміцнювалася впродовж тижня, торги 14 серпня завершилися на рівні 27 гривень 31–34 копійки за долар (це на 3 копійки менше за рівень відкриття торгів), свідчать дані Finance.ua.

Ситуація на ринку зараз є сприятливою для гривні, вважають аналітики сайту «Мінфін». Серед чинників, які допомагають зміцненню української валюти, є наближення періоду бюджетних платежів та фінансування клієнтами своїх поточних гривневих господарських витрат.

Завдяки ситуативній перевазі пропозиції долара над попитом Національний банк України цього тижня активно поповнював свої золотовалютні резерви, не обмежуючись «черговим» обсягом 20 мільйонів доларів за сесію.

У широкому коридорі 26,5–27 гривень за долар національна валюта перебувала понад два місяці – від кінця квітня до початку липня. Зроблена 1 липня заява ексголови НБУ Якова Смолія про відставку через політичний тиск на нього спричинила зростання котирувань до 27 гривень 20 копійок за долар і навіть вище.

Упродовж кількох торгових сесій ситуація стабілізувалася, але після призначення головою НБУ Кирила Шевченка девальвація національної валюти прискорилася.

 

your ad here

Смілянський просить Зеленського звільнити його з наглядової ради «Укроборонпрому»

Голова державної компанії «Укрпошта» Ігор Смілянський звернувся до президента України Володимира Зеленськог з проханням вивести його зі складу Наглядової ради оборонного концерну «Укроборонпрому».

Смілянський пояснив своє рішення тим, що найближчим часом «Укрпошта» отримає інвестиції на умовах, що пов’язані з нею особи не працюють в оборонній галузі.

«Укрпошта» найближчим часом, я сподіваюся, підпише багатомільйонну (в євро) інвестиційну угоду з провідними міжнародними фінансовими інститутами. За їхніми правилами – вони не можуть це зробити з особами, залученими до оборонної галузі. Тому сьогодні я попросив президента України вивести мене зі склади наглядової ради», – написав він у своєму фейсбуці.

 

Президент поки не відреагував на заяву голови «Укрпошти». 

Ігор Смілянський увійшов до складу наглядової ради «Укроборонпрому» у жовтні 2019 року.

your ad here

Belarus Authorities Free Detainees Amid Protesters’ Pressure

Belarusian authorities have released about 1,000 people detained amid demonstrations contesting the results of the presidential election, in an attempt to assuage public anger against a brutal crackdown on peaceful protests.
Around midnight, scores of detainees were seen walking out of one of Minsk’s jails. In the early morning, volunteers also saw at least 119 detainees being released in the city of Zhodino just northeast of the Belarusian capital. Ambulances arrived to carry those who apparently were unable to walk on their own.
Many of those who were released talked about brutal beatings and other abuse at the hands of police, and some showed bruises. Some wept as they embraced their relatives.
The releases came hours after Belarus’ top law enforcement official apologized on state television for the indiscriminate use of force by police. “I take responsibility for what they say was violence against those people, who happened to be nearby and failed to back off quickly enough,” Interior Minister Yuri Karayev said late Thursday.
The move comes on the day that European Union foreign ministers are due to meet to discuss possible sanctions against Belarus. Lukashenko’s main challenger, Sviatlana Tsikhanouskaya, who has been given refuge in neighboring Lithuania, posted a video statement contesting the results of the vote and demanding that the government start a dialogue with protesters.  
In five days of massive protests, crowds of demonstrators swarmed the streets to contest the vote results and demand an end to the 26-year rule of authoritarian President Alexander Lukashenko. Nearly 7,000 people have been detained and hundreds injured.  
The official results said Lukashenko won 80% of the vote and Tsikhanouskaya only 10%. Police have broken up protests with stun grenades, tear gas, rubber bullets and severe beatings.
On Thursday, thousands of workers rallied outside industrial plants to denounce the police crackdown and push for a recount of Sunday’s vote.  
Hundreds of women formed long “lines of solidarity” in several areas of the capital, Minsk. Many were dressed in white and carried flowers and portraits of detained loved ones.  
The human chains grew throughout the day, filling Minsk’s main central squares and avenues and spreading to numerous other cities as motorists honked in support.  
Amid growing public dismay, dozens of military and police veterans posted videos in which they dumped their uniforms and insignia in the trash. Several popular anchors at Belarus’ state TV stations have quit.
The demonstrations have spread even though the protest lacks leaders. Tsikhanouskaya abruptly left for Lithuania on Tuesday, calling on her supporters to stop protests in a video that her associates said was recorded under pressure from law enforcement officials before her departure. The 37-year-old former teacher had joined the race to replace her husband, an opposition blogger, who has been jailed since May.
In a new video statement released Friday, Tsikhanouskaya again challenged Lukashenko’s victory, saying that copies of protocols from precincts where the vote was counted fairly show her winning 60-70% of the vote. She urged the government to end violence and engage in dialogue with protesters.
“The Belarusians will never want to live under the current government,” she said. “The authorities have turned peaceful demonstrations into a blood bath.”  
The massive protests against election results and police brutality have been an unprecedented challenge to Lukashenko, who has been in power since 1994 and earned the nickname of “Europe’s last dictator” for his relentless crackdown on dissent. The scope and ferocity of the police clampdown were remarkable even for Lukashenko’s iron-fisted rule, triggering widespread anger.
After dismissing protesters as mostly ex-convicts and unemployed, the authoritarian leader kept silent Thursday as the rallies spread quickly and workers at major industrial plants joined them. Some reports said he was preparing an address to the nation.
Clearly worried about the possibility of major strikes, Lukashenko warned that they would deepen the damage inflicted by the coronavirus pandemic and could lead to Belarus losing its niche in global markets amid intense competition.
“Everyone is fighting for markets, and if we stop we will never be able to resume production,” he said. “You must explain it to the people.”
He didn’t directly address the election and the subsequent protests, but the Belarusian upper house speaker Natalya Kochanova said late Thursday that more than 1,000 detainees had been released earlier in the day following Lukashenko’s order to law enforcement agencies to look more closely into the detentions.
“We don’t need a war, we don’t need a fight,” Kochanova said in televised remarks.
Valiantsin Stefanovich of the Viasna rights center confirmed that about 1,000 people have been released from jails in Minsk and Zhodino.
“The authorities are obviously trying to de-escalate the situation and ease the tensions, fearing that the furious industrial workers will take to the streets all across Belarus,” Stefanovich said.
A protester died Monday in Minsk when, according to the Interior Ministry, an explosive device he tried to throw at police blew up in his hand. Media reports challenged the ministry’s claim, alleging that he was killed by police. The place where he died quickly turned into a pilgrimage site, with hundreds of people, including European ambassadors, laying flowers there.
The authorities said that a detainee died in the southeastern city of Gomel, but the circumstances of his death weren’t immediately clear.
The brutal suppression of protests drew harsh criticism in the West.  
European Union foreign ministers are set to meet Friday to discuss a response, and German Foreign Minister Heiko Maas said the 27-nation bloc would “increase the pressure” on Belarus.  
In an attempt to ease Western criticism, Belarusian Foreign Minister Vladimir Makei said in a phone call with his Swiss counterpart that the country is ready for a “constructive and objective dialogue” with foreign partners on all issues related to the election and subsequent events. 

your ad here

Один із затриманих в Білорусі українців заплатить штраф і повернеться додому – МЗС

Україна і Білорусь досягли домовленість про те, що один із затриманих білоруськими правоохоронцями українців сьогодні заплатить штраф та повернеться додому. Про це напередодні, 13 серпня, в ефірі «Громадського радіо» заявив заступник міністра закордонних справ Євген Єнін.

«Ми постійно працюємо із білоруською владою, наші консули постійно на зв’язку із білоруськими колегами. На сьогодні ми мали контакти із міністром закордонних справ Білорусі. Ми на контакті із білоруською владою і на сьогодні досягнули попередньої домовленості, що один із затриманих завтра сплатить штраф і зможе в такий спосіб зняти свої питання з білоруською владою, після чого за сприяння нашої дипломатичної установи будуть вжиті заходи щодо якомога швидкого транзиту в Україну. Я не називаю прізвищ, ми працюємо з усією ситуацією», – зазначив Єнін.

Він додав, що встановлювати місце перебування затриманих, або отримувати дозвіл на їх відвідування дуже складно.

Раніше сьогодні у МЗС заявили, що наразі офіційно відомі особи трьох затриманих у Білорусі громадян України: це Костянтин Рєуцький, Євген Васильєв та Оксана Альошина.

Посольство України на доручення голови МЗС Дмитра Кулеби направило дві ноти до Міністерства закордонних справ Білорусі із запитом на інформацію про всіх затриманих в ході протестів громадян України та місце їхнього перебування.​

Протести в Білорусі тривають з 9 серпня. Влада жорстко розганяє демонстрантів, застосовуючи кийки, водомети, гумові кулі і сльозогінний газ. За весь цей час затримано близько семи тисяч людей, точна кількість постраждалих невідома.

your ad here